知识传播的 YouTube 革命

STEM 2021-07-09 721 次浏览 0 条评论 次点赞

在肯尼亚,年轻的朱利叶斯·耶戈(Julius Yego)作为一名有抱负的标枪运动员,在成长过程中无法找到教练:在一个跑步者最有声望的国家,导师制几乎不存在。他决心要取得成功,于是在YouTube上观看了挪威奥运会标枪运动员安德烈亚斯·托尔基尔森的录像,做了详细的笔记并试图模仿他的动作细节。耶戈后来在2015年北京世锦赛上获得金牌,在2016年里约热内卢奥运会上获得银牌,并保持着世界上第三长的标枪投掷记录。他在参加2012年伦敦奥运会前6个月才获得教练——在他开始练习的十多年后。

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耶戈的崛起是由YouTube促成的。然而,自其成立以来,流行的共识是,视频服务正在使人们变得更笨。的确,现代视频媒体可能会缩短人们的注意力,并分散人们对较长形式的交流方式的注意力,如书面文章或书籍。但被严重忽视的是,它开启了一种历史上前所未有的大规模隐性知识(Tacit Knowledge)传播形式,促进了知识的保存和传播,否则这些知识可能已经丢失。

隐性知识是无法通过口头或书面指令正确传递的知识,比如创造伟大的艺术或评估创业公司的能力。这种隐性知识是一种智力暗物质的形式,以无数种方式充斥着社会,其中有些是微不足道的,有些则是至关重要的。这方面的例子包括木工、金属加工、家政、烹饪、舞蹈、业余公开演讲、流水线监督、快速解决问题和心脏手术。

在视频可以大规模使用之前,隐性知识必须亲自传授,这样学习者就可以密切观察知识的运行情况,并实时学习——例如,熟练的金属加工是不可能从教科书上教的。由于这种强烈的地方性,它提出了一个独特的强烈的继承问题:如果一个木工师傅不能把他的隐性知识传给他店里的几个学徒,那么这些知识就永远失去了,即使他已经把这些知识写成了书。此外,隐性知识是集中化的一个障碍,因为它的本地传播为分散的参与者提供了一个中央当局无法复制的优势。中心不能占有它不能获得的东西:例如,永远不会有国家对管道或牙科的垄断。

有人会反对说,隐性知识的获得一定离不开对熟练从业者的密切观察;否则我们就不会看到熟练的自学者。的确,有些人能够通过与掌握的对象直接互动,自己摸索出一些东西来获得隐性知识,但这是非常困难的。能够自己发明技术的真正的自学成才者很少,但许多人可以通过观察和模仿来学习。

能够真正从所给的东西中学习的人很少,这就是为什么2010年代初的大规模开放在线课程没有成功的原因,95%的注册学生甚至没有完成一门课程,每年的学生保留率低于10%。因此,那些希望获得隐性知识,但又无法自己弄清楚的学习者,在获得对熟练人员的个人观察方面受到限制。

大量可获得的从业人员的行动视频记录完全改变了这一点。通过这些视频,学习者现在可以部分地复制师徒关系,开辟出以前被个人接触所封锁的技能领域和经济领域。这些新的接入点范围很广,从专门的行业,如电工说明如何使用万用表和如何评估断路器盒,到不太专门的家庭活动,如新手可以向专家学习基本的持刀技巧。YouTube报告说,"如何做 "类别的搜索同比增长了70%。

这种大规模传播视觉上的隐性知识的能力直到最近才在技术上成为可能,这是四个因素共同作用的结果。

  1. 优质的数码相机已经变得足够便宜,可以大规模使用。这是因为渐进式的技术进步,以及大众消费者需求所带来的规模经济。购买一台足以录制令人愉快的视频的相机仍然很昂贵,但购买一台能提供足够信息让我们追踪自然的面部运动和精细的手势的相机却不昂贵。这类相机的出现,将记录活动的手段分布到社会上所有可能储存隐性知识的角落里。
  2. 大规模的宽带互联网接入。它使我们能够以足够的质量按需观看录制的视频。
  3. 搜索引擎。由于(1)和(2)而产生和消费的大量视频内容中,只有极小部分是有价值的。想象一下,一个拥有数码相机和大规模宽带互联网接入的社会,却没有办法搜索视频。在那里的某个地方可能正是你所需要的,但如果你所做的只是用在数字干草堆里找一根针的成本来取代在你的社交圈里找一个人的成本,那么传输这种知识的经济性就不会有任何改善。
  4. 便携式屏幕的普遍性。上个世纪的电视机不是很便携,通常需要一整个房间专门用于舒适的内容消费。智能手机则不然,它通过类似数量的便携式屏幕观看时间,取代并分割了电视时间。

所有这些因素都汇集到了YouTube,人们将他们的数字视频上传到互联网的观看平台上,可以方便地进行搜索和内容聚合——所有这些都是大规模的。

这种知识转移革命的早期结果很容易找到,比如皮肤病学等领域的在家科学的爆炸。这些努力打击了有动机向消费者宣传伪科学的行业。

这种不断增长的语料库也能重塑既定机构内的知识吗?以学术科学为例。正在进行的复制危机毕竟是有问题的假设的部分后果,即每一个程序和观察都可以用精确的科学写作来表达。如果科学文献将其平衡点更多地转向视觉文件呢?

摄影机的坚定目光捕捉到了实验科学家可能不知道的东西,为遥远的合作者打开了一扇窗。通过这种相互的透明度,我们可以创建一个真正的开放科学,超越目前的方法,如预先登记和分享源代码和原始数据集。

JoVE(jove.com),一个同行评议的视频杂志,是我所知道的唯一这种努力。他们记录并在线提供来自世界各地大学和实验室的隐性知识。他们从2006年12月开始收集这类材料,使其几乎与YouTube一样古老。虽然维护和使用他们自己的播放器在早期可能是有意义的,但今天他们可能会更好地迁移到YouTube。

今天有谁会认为YouTube有一天会被评价为与印刷机或电报一样的类别?这是很有可能发生的。


via The YouTube Revolution in Knowledge Transfer by Samo Burja

Samo Burja

本文作者 Samo Burja 是美国前瞻协会(Foresight Institute)的政治学高级研究员,研究重点是为健康的人类社会提供基础的社会和物质技术,着眼于工程和恢复产生功能机构的结构。他于 2017 年创立了俾斯麦(Bismarck Analysis),那是一家调查社会政治和制度格局的政治风险咨询公司。

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体现 Samo Burja 核心思想和研究方法的手稿《Great Founder Theory》认为:由杰出的个人建立的少数功能性机构构成了社会的核心,这构成了 Samo Burja 分析当前和历史事件、事务和人物的视角的基础。

下载:Great_Founder_Theory_by_Samo_Burja_2020_Manuscript.pdf

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